好钢没用在刀刃上 始终未能上战场的盟约者坦克

2020-06-27 18:01:44 我要纠错
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战车溯源:好钢没用在刀刃上 始终未能踏上战场的盟约者坦克

第二次世界大战中,欧洲各国基本都是拼了老命搏杀,不仅动用全国产能生产新式装备,连仓库中的一战时期、甚至更早的老旧武器都被掏出了装备部队。然而在这种情况下,英国却有一款产量上千的新式坦克始终未能参加战斗,这就是A13盟约者坦克。

坦克放锈烂了都不用来作战,英国人是何居心?

英国人在一战中率先将坦克用于实战,但在一战结束后该国坦克的发展并不理想。英国将坦克大致分为了两类——用于掩护协助步兵进攻,不追求速度但追求防护性能的步兵坦克;以及用于机动穿插,不追求防护但追求速度的巡洋坦克。英国较早列装的巡洋坦克是A9和A10两个型号,并被分别授予Mk.1和Mk.2的作战编号。这两款坦克虽然被叫作巡洋坦克,但机动性能却不够优秀。

A9巡洋坦克

A10巡洋坦克

英国人设计坦克的主要缺陷在于其复杂、昂贵的悬挂系统故障率太高,且一直没能设计出一个比较可靠的新式悬挂。为了解决这一问题,英国人从美国进口了名噪一时的克里斯蒂坦克,将其悬挂系统糅合到自己设计的巡洋坦克车体上。1936年,新式巡洋坦克的原型车被提交到英国战争部,并得到了英国坦克装甲车辆界大佬吉法德·马泰尔将军的认可。很快A13巡洋坦克定型并获得生产许可。A13坦克有两个基本型号,被称为A13 Mk.1型和A13 Mk.2型,这两个型号又分别被授予Mk.3和Mk.4的作战编号,二者之间的主要差别为后者的装甲更厚,而且换用了新式大炮塔。

A13 Mk.1巡洋坦克

A13 Mk.2巡洋坦克

但随着英国意识到战争日益临近,英军手上的几款坦克对比德军的坦克实在是没什么优势。为此,英国战争部下令尽快设计出新式的步兵坦克和巡洋坦克。步兵坦克项目的成果就是令德军头疼无比的玛蒂尔达坦克,而巡洋坦克项目的成果是A13盟约者(Covenanter)坦克。作为A13坦克的终极型号,盟约者坦克与前两个型号相比简直是云泥之别。A13 Mk.1和Mk.2还带着强烈的克里斯蒂坦克的痕迹,炮塔前置而且车体四四方方棱角分明。盟约者坦克吸取了很多相关的经验教训,外形改变显著——炮塔被移到了车体中部,而且车体和炮塔外形都变成了大角度倾斜设计。

A13盟约者巡洋坦克

盟约者坦克采用了巡洋坦克传统的车长、炮手、装填手、驾驶员四人标准配置,主武器为一门40毫米炮,辅以一挺同轴7.92毫米贝莎机枪。盟约者坦克的最大装甲厚度为40毫米,这在当时已经是中等偏上的水平了,再辅以不小的倾角,该坦克的防护能力相当不错。

训练中的盟约者坦克

旧式的A13巡洋坦克采用的是纽菲尔德公司设计生产的340马力汽油发动机及全套传动设备,而盟约者坦克换用了梅德斯设计生产的380马力发动机及传动设备。虽然盟约者坦克的车重从A13的14-15吨上升到了18吨,但最大速度和机动性却没受到任何损失,最大速度可达每小时48千米。

盟约者坦克填补了在大陆上承受了巨大损失的英军重装备的缺口

虽然盟约者坦克从1939年到1943年一口气生产了1771辆,但英军却将其全部用于训练及本土防御,这是因为盟约者有几个致命的缺点。首先,换用了新发动机并调整了车体结构布置后,盟约者坦克的散热出了大问题,不仅车内极为闷热,而且偶尔会因过高温而导致发动机熄火。另外,由于车体重量接近了悬挂所能承载的上限,该坦克无法再增加任何装甲设备或换用更大口径的火炮。原本被英国人视为“救世主”角色的盟约者坦克弄了半天只适合在相对清凉的英国本土作战,因此被戏称为“国民警卫队专用坦克”。

博物馆里保存的盟约者坦克

盟约者坦克虽然有缺陷,但却依然是一款堪战的坦克,毕竟在二战前期,盟约者坦克的火力和防护性能都拿得出手,欧洲大陆北部的气候也不比不列颠岛热多少。然而遗憾的是,法国沦陷后,英国无法在欧洲大陆取得登陆点,只能转战非洲,而那里的酷热是盟约者坦克绝对无法适应的。等到诺曼底战役之后,英国终于再次获得了登上欧陆的机会,但此时美国生产的谢尔曼坦克量大管够,英国自己也有了十字军、克伦威尔等更先进的巡洋坦克,盟约者就彻底失去了参战的机会,只能用于本土训练和警戒。

盟约者坦克为英国训练了一大批坦克兵

虽然始终未能获得参战机会,但盟约者坦克依然是一款做出了巨大贡献的坦克。盟约者坦克获得了Mk.5巡洋坦克的军方代号,并且开创了英国坦克获得命名的惯例。在盟约者以后,英国的巡洋坦克及主战坦克(也包括丘吉尔和卡那封等步兵坦克)都选用一个C开头的英文单词来命名。

在盟约者坦克基础上改装出的架桥坦克

【来源:坦克之家】

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